La Entomofagia

La Entomofagia, como muchos sabrán es el consumo de insectos y arácnidos como alimento para humanos, si bien es una habito y tradición que data desde tiempos prehispánicos, aquí en México sigue siendo muy común seguir esta práctica y unos ejemplos claros son; los chinicuiles, los alacranes, los chapulines o los gusanos de maguey, que seguro en algún momento todos hemos probado o nos han ofrecido.

La Entomofagia

En esta ocasión hablaremos un poco de este tema ya que Hidalgo se posiciona dentro de los 5 primeros estados de la república en el consumo de insectos propios de las localidades; y siendo un poco más específicos conoceremos un insecto popular del Valle del Mezquital; los Xamues, éste peculiar insecto se le conoce por varios nombres como: tantarria, xamuis, shashues, shahuis, o chinche de mezquite.

Es un insecto grande de aproximadamente 3 a 6cm muy llamativo ya que el negro, naranja y blanco son los colores que los caracterizan. Los Xamues viven en las copas del mezquite; y es importante mencionar que estos árboles son muy característicos en las zonas áridas y semiáridas del centro y sur de la república, los podemos encontrar en estados como Jalisco, Zacatecas, Aguascalientes y San Luis Potosí, también podemos encontrarlos en el norte como en los desiertos de Chihuahua y en zonas de Estados Unidos como el sureste de California y el suroeste de Utah.

Los Mezquites son considerados dentro de la familia de Leguminosas, ya que su fruto el Mezquite, tiene forma de Vaina. Los Xamues se alimentan de éstos brotes primaverales o sea brotes aun verdes y hojas tiernas y se pueden localizar en montones de hasta los 50 insectos jóvenes en su etapa inicial, ahí se alimentan hasta que se convierten en adultos y desarrollan alas, es entonces que dejan esta planta y buscan reproducirse.

Los recolectores, por lo regular hombres, son muy conscientes al momento de recolectarlos, ya que procuran dejar viva una cantidad considerable para asegurar una buena reproducción para el año siguiente siendo su temporada comenzando en Mayo y terminando en Septiembre. Comienzan a cazarlos utilizando varas altas para alcanzar la copa de los mezquites y guantes ya que al defenderse los Xamues orinan dejando manchas amarillas que duran aproximadamente una semana en la piel y un fuerte olor difícil de quitar, se deben capturar en antes de las 3 o 4 semanas de vida ya que según los consumidores después de esto comienzan a saber un poco amargos o ácidos, de hecho, sugieren cazarlos antes de que crezcan las alas ya que en palabras de los locales “Saben mejor y se aprovechan más sus nutrientes ”, los cuales son muchos ya que aportan proteína, fibra, vitaminas y minerales ayudando a regular los niveles de azúcar en la sangre.

Los lugareños de estas localidades del Valle del Mezquital desde sus antepasados Otomis consumen a estos animalitos vivos, pero en la actualidad la mayoría utiliza una gran variedad de opciones para disfrutarlos como por ejemplo; en salsa; un platillo típico de esta zona donde primero se ahogan y lavan tres veces con un poco de agua con cal y sal para evitar que lleve restos de la orina desagradable que deprenden, después se tuestan con un poco de ajo, y en un molcajete se muelen con un poco de sal, agua y chile de árbol seco, otra elección un poco más elaborada son los nopales revolcados con Xamues, gorditas, acompañados de arroz, frijoles y hay incluso familias que realizan mole con estos bichos , o simplemente tatemarlos en comal con sal, chile y ajo o fritos  acompañados siempre de unas ricas tortillas de maíz recién hechas a mano.

Si te encuentras cerca de esta zona encontrar a estos pequeños para prepararlos en casa no es muy difícil ya que suelen venderlos vivos o muertos en la central de abastos de Pachuca Hidalgo y en algunos mercados locales a lo largo del estado, y entre más cerca del Valle del Mezquital estés, más fácil será hallarlos en cocinas económicas o si prefieres te recomendamos visitar el restaurante “El itacate Actopan, Cocina Hidalguense” localizado a unos 40 minutos de la capital del estado, este lugar tan folclórico y bonito el cual tuvo sus inicios hace 6 años cuando la familia Herrera decidió emprender un pequeño negocio de tacos de guisado; con el tiempo el buen sazón fue siendo más y más solicitado hasta convertirse en el increíble lugar que es ahora, dando deliciosos platillos típicos de la región como barbacoa, escamoles, chinicuiles, pulque y su famosa salsa de Xamues que elaboran durante Marzo, Abril y Mayo, los dueños preocupados por la economía local compran todos sus insumos a pequeños productores de la huasteca, y viajan frecuentemente a Huejutla Hgo (aproximadamente 5 horas de viaje) para poder encontrar producto s nuevos y frescos para deleitar a sus comensales. Sin duda si los visitas no te arrepentirás.